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実験的 Android アプリとして Firefox OS 2.5 Developer Preview を公開します

[この記事は、米国Mozilla Hacks Blog の記事 "Firefox OS 2.5 Developer Preview, an experimental Android app" の抄訳です]

本日 Mozilla は、Firefox OS 2.5 を世界に向けてリリースしました。またこの OS の実験的な初期ビルドである Firefox OS 2.5 Developer Preview の提供が開始され、開発者の皆さんの Android デバイスにこのアプリをダウンロードしていただけるようになりました。この最新版の Firefox OS には、以下のような優れた機能が搭載されています。

  • アドオン: Firefox OS アドオンは、広く活用されているデスクトップブラウザのアドオンと同様、1 つのアプリ、複数のアプリ、またはシステムアプリ自体を含めたすべてのアプリを拡張できます。
  • トラッキング保護付きプライベートブラウジング: Firefox の新しいプライバシー機能であるトラッキング保護では、ユーザが多くのサイトを閲覧する際にトラッキングされるかユーザ自らがコントロールできるようにします。
  • Web のピン留め: Web のピン留めは、Web アプリと Web サイトを区別せず、後で再度利用できるようにホーム画面にピン留めしておく機能です。

このリリースの詳細については、Firefox OS v2.5 をご覧ください。

Firefox OS 2.5 Developer Preview は、Android デバイスの OS の環境全体を入れ替えてしまうことなく、Android のホーム画面として Firefox OS を体験できるアプリです。Firefox OS 2.5 Developer Preview を試すには Android デバイスから Firefox OS 2.5 Developer Preview にアクセスしてください。

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Android アプリと Web アプリが1つのホーム画面上で一緒に表示されます


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Firefox OS のカレンダーアプリと Android のナビゲーションバー


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Firefox OS のブラウザ起動画面


Firefox OS 2.5 Developer Preview とは

これまで、Firefox OS オープンソースプロジェクトへの協力方法について、参加を希望する多くの方からご質問をいただきました。現時点で最新バージョンの Firefox OS をダウンロードして試用できるのは、Flame デバイスなどの一部のハードウェアに限定されますが、今後、Firefox OS をより多くのハードウェアでご利用いただけるように、鋭意取り組み中です。Firefox OS コミュニティへの参加に関する最新情報については、Firefox OS Participation Hub をご覧ください。B2G インストーラアドオンを使用すると、Android 端末の OS 全体を Firefox OS に入れ替えることもできます (注意: 開発版の Firefox OS になります。バグが含まれている可能性が高く、動作が不安定になる場合もあります)。

お使いのハードウェアの OS を入れ替えると、ユーザデータが失われ、必要な Android アプリがあっても利用できなくなります。また、OS の入れ替えはハードウェアが使えなくなる (文鎮化する) 危険性が常に伴います。Firefox OS 2.5 Developer Preview では、Android のホーム画面を Firefox OS の Gaia (UI) レイヤで置き換えるだけなので、このような問題は発生しません。Firefox OS を試用しながら、同時に Android アプリもこれまでどおり使用できます。Firefox OS 2.5 Developer Preview の公開により、世界中で開発、テスト、ローカライズに携わるより多くの方々、また Open Web の支援者に Firefox OS をご利用いただけるようになりました。

Firefox OS のさまざまな機能を試す場合も、新機能のみを試す場合も、Firefox OS 2.5 Developer Preview なら、ほとんどリスクなしに使い始めることができます。アプリをダウンロードするだけで、ハードウェアをフラッシュせずに Firefox OS を体験して多くの機能を試すことができます。機能を試した後は、他のアプリと同じように簡単に削除できます。コードの作成やバグのレポートでの協力に関心がある方は、このアプリを使用して手軽にご参加ください。

問題点

Firefox OS は完全なオペレーティングシステムとして、独自のタスクマネージャ、ユーティリティトレイ、ナビゲーションボタン、設定などを備えています。しかし Android 上で実行されるため、オペレーティングシステムのこれらの要素が Android 上の同じシステム機能と競合する可能性があります。Android ランチャーは、これらのオペレーティングシステム機能を置き換えられるようには設計されていません。そのため、ユーザ体験が損なわれないよう、可能な限りの多様な回避策が施されています。たとえば、Android では、主となるナビゲーション方法として、「戻るボタン」を使用します。しかし、Firefox OS ではそうではありません。このような問題を解消できるよう努めていますが、現バージョンの Firefox OS 2.5 Developer Preview アプリは、あくまで実験的な製品であり、バグがあるものとお考えください。問題点の発見、報告、修正に関しては、ユーザの皆さんのご協力が役に立ちます。

Firefox OS 2.5 Developer Preview のカスタマイズ

ユーザの皆さんは、ぜひ Firefox OS 2.5 Developer Preview をお試しいただければと思います。ご自身のニーズへの対応策を考え、アイデアをテストし、パフォーマンスの向上や、先に述べたような Android システム機能との競合を解決する独創的な解決策を見つけて、プロジェクトに貢献していただければ幸いです。しかしながら、このアプリを大幅にカスタマイズしたい方のために、ゼロからビルドする方法もこちらで説明しています。あるいは、Firefox Developer Edition ブラウザで WebIDE を使用して、Firefox OS Developer Preview のレイアウトやアプリの構成を直接変更することも可能です。

コーディング以外の協力

コードを書く以外にも開発に協力する方法は数多くあります。最も簡単なのは、Android デバイスに Firefox OS 2.5 Developer Preview をインストールし、問題の発生や想定外の動作を記録してバグを報告していただくことです。その他の協力方法については、Firefox OS Participation Hub をご覧ください。

サポートされているデバイス

現在のビルドは、ARM ベースのデバイスでのみ動作します。x86 デバイスでは動作しません。

最後に

今回、Firefox OS 2.5 Developer Preview アプリを公開できたことを大変嬉しく思っています。これまで Android ユーザの皆さんに Firefox OS を体験していただくために多大な努力を続けてきました。Mozilla のすべての製品がそうであるように、このアプリもコミュニティの協力の賜物です。今後もユーザ体験の改善に役立つ、あらゆる建設的なフィードバックとご意見をお待ちしています。

新しいハードウェアやデバイスでの Firefox OS の実行に関するご質問は、dev-fxos メーリングリストまたは IRC の #fxos までお寄せください。どうぞよろしくお願いいたします。

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